• HANSHI MASARU SHINTANI, 10th DAN (1928-2000)

    "Humility, Integrity, Honor"


    SWKKF

    Hanshi Masaru Shintani, 10th Dan (Jūdan) was the Supreme Instructor of Wado Kai Karate in Canada and is founder of the Shintani Wado Kai Karate Federation (SWKKF). At the time of his death he was the highest ranking Sensei outside of Japan. A direct student of Master Otsuka, the founder of Wado Kai, Hanshi Shintani devoted over 50 years to the study of Karate. He also held ranks in Judo (Sandan), Aikido (Shodan), and Kendo (Shodan).

    Hanshi Shintani was born February 3, 1928 in Vancouver, British Columbia, the child of Japanese immigrants. His mother was a member of the Matsumoto clan, a respected samurai clan whose history goes back hundreds of years. Like virtually all West Coast Japanese-Canadians during the Second World War, his family was uprooted and moved to the rugged interior of British Columbia for the duration of the war. The Shintani family, mother & six children, was interned in New Denver, an abandoned mining town that was used to house hundreds of Japanese Canadians. While growing up in the camp, he learned the ways of two cultures. On school mornings he attended Canadian classes in English, history, and mathematics. In the afternoon, he studied Japanese language and heritage, along with Kendo and Judo, the standard physical education for all Japanese students.

    One day in 1940-41, while looking for frozen ponds by the river to play hockey, a group of youths, including Hanshi Shintani, came across an older man standing barefoot in the snow, punching a tree and shouting. This was his initial contact with the person who would introduce him to Karate. After repeated meetings, some of the boys were eventually invited to train with the man - he was named Kitagawa and was a practitioner of Shorin-ryu, one of the older Okinawan Karate styles. However, Sensei Kitagawa simply referred to his teachings as Kumite (fighting) and soon the eager young men were beating the bark off of trees with punches, blocks & kicks. Hanshi Shintani recalls training barefoot on the ice rink and sparring bouts that he describes thus, “Every time you got on the floor, it was life or death.” Overall, Sensei Kitagawa's methods would be considered excessive or 'brutal' by today's standards. As Hanshi Shintani reflected, “I believe it hurt our minds more than it helped our bodies.”

    After nine years under Sensei Kitagawa's direction, Hanshi Shintani was graded to sixth dan when Kitagawa returned to Japan. Hanshi Shintani himself began to travel to Japan to train in Karate and visit his mother's family. He met Master Otsuka in 1956 at a Karate seminar. Over the next few years, Hanshi Shintani competed in and eventually won the championship in the large Japan Karate Federation tournaments. In 1958, Master Otsuka approached Hanshi Shintani with an invitation to join his organization, Wado Kai. Impressed with the character and integrity of Master Otsuka, Hanshi Shintani respectfully accepted the invitation. During this time, Hanshi Shintani's family moved to Beamsville, near Hamilton, Ontario. Once there, he played semi-pro baseball and tended the family farm and greenhouse to support his family. He began teaching Karate and Judo locally as well as at the Japanese Cultural Center in Hamilton. Sadly enough, being Japanese in North America during the post-war period was to be a target of racism and violence. Hanshi Shintani credits his harsh training under Kitagawa and the humility he learned from his mother and Master Otsuka with his survival during this time: “I've learned a lesson in the war-time camps - under Kitagawa Sensei, I've protected my life, and under Otsuka Sensei I've preserved it”. In 1979, Master Otsuka graded Hanshi Shintani to hachidan (8th dan). At the same time Master Otsuka presented him with a kudan (9th dan) certificate, to be revealed by Shintani after a suitable period of time had passed (he declared his kudan rank in 1995). Also during this time, Hanshi Shintani traveled to Japan several times to train with Master Otsuka. Master Otsuka honored his Canadian disciple by visiting Ontario on a few occasions to visit and teach, the last time being in 1980, only two years prior to his passing. During the 1970s, Master Otsuka appointed Hanshi Shintani the Supreme Instructor of Wado Kai in North America. SWKKF

    Some time after the death of Master Otsuka, Hanshi Shintani visited Okinawa to contact the old masters who had trained with Master Otsuka. Most of these men had passed on except for Sensei Yamashita who shared his knowledge and memories with Hanshi Shintani.

    Hanshi Shintani's devotion to and mastery of Karate is remarkable. Stories of his feats of skill and acts of humility confound those who have not met him. He has constantly refined and improved on the most basic of Karate techniques & concepts to advance the Way of Karate. He refused to allow the vital and dynamic nature of Karate to become stagnant and ritualized, to deteriorate into a stylized dance of impractical techniques and no longer comprise a ‘real’ martial art. He has said that there are no symbolic moves in Kata, every technique must be performed as if ‘real’.

    In the last years before his death, Hanshi Shintani spent much of his time developing Karate and Shindo concepts and traveled to various regions of North America and overseas to conduct seminars in Wado Kai and Shindo. As the leader of a large martial arts organization in North America, he could be a very wealthy man. Instead, Hanshi Shintani lived a humble life of quiet modesty, continuing to live by three ideals: Humility, Integrity, and Honor.

    Those of us in Wado Kai who had the honor of meeting Hanshi Shintani recognize what a rare treasure it is to have worked with him in both training and living the Way of Peace and Harmony.

    On December 2017 The Shintani Wado Kai Karate Federation Senate was pleased to announce its founder Hanshi Masaru Shintani as Jūdan (10th dan) posthumously.

    Hanshi Shintani has been and always will be the Grand Master and founder of the SWKKF.  His students and all members of the SWKKF will forever honour and recognize his title and rank unequivocally.

    "Wado, way to harmony and peace the finest quality of human race, a total goal to peace on earth.  We the Wado students of Karate must be the leaders of unity and happiness through the universe.  And guide our students to an ultimate human alliance with understanding." - Hanshi Shintani

    Written by Dudley Driscoll, edited by Heather Fidyk and Marco Reyes

  • HANSHI MASARU SHINTANI, 10e DAN (1928-2000)

    "L’humilité, L’intégrité et L’honneur"


    SWKKF

    Hanshi Masaru Shintani, 10e dan (Jūdan), fondateur de la fédération de karaté Shintani Wado Kai Karate Federation (SWKKF), était le Chef instructeur du Karaté Wado Kai au Canada. Au moment de son décès, il était le Sensei le plus haut gradé à l’extérieur du Japon. Un élève du Maitre Otsuka, (fondateur du Wado Kai), Hanshi Shintani a dévoué plus de 50 ans à l’étude du karaté. Il a occupé aussi des grades en Judo (Sandan), Aïkido (Shodan) et Kendo (Shodan).

    Hanshi Shintani, fils d’immigrants japonais, est né le 3 février 1928 à Vancouver, en Colombie-Britannique. Sa mère était membre du clan Matsumoto, un clan samouraï qui datait de plusieurs centaines d’années. Comme la plupart des Japonais-Canadiens de la côte ouest, pendant la Deuxième Guerre mondiale, leur famille a été déracinée et forcée à déménager à l’intérieur de la Colombie-Britannique pour la durée de la guerre. La famille Shintani, une mère et six enfants ont été internés à New Denver, une ville minière abandonnée qui a servi pour relocaliser des centaines de Japonais-Canadiens. En grandissant dans le camp, il apprenait deux cultures. Les matins d’école, il suivait des cours canadiens d’anglais, d’histoire et de mathématique. En après-midi, il étudiait la langue et l’héritage japonais, ainsi que le Kendo et le Judo, l’éducation physique de base pour tous les élèves japonais.

    Un jour, en 1940-41, en cherchant pour des étangs gelés près de la rivière pour jouer au hockey, un groupe de jeunes, dont Hanshi Shintani, a aperçu un homme plus âgé qui, debout les pieds nus dans la neige, frappait contre un arbre en criant. C’était son premier contact avec la personne qui l’introduirait au karaté. Après plusieurs rencontres, l’homme a invité quelques-uns des garçons à s’entrainer avec lui — il s’appelait Kitagawa et pratiquait le Shorin-ryu, un des plus vieux styles de karaté d’Okinawa. Mais Kitagawa parlait simplement de son enseignement comme étant du kumite (combat) et rapidement les jeunes hommes motivés battaient l’écorce des arbres avec des coups de poing, des blocages et des coups de pied. Hanshi Shintani décrivait l’entrainement pieds nus sur la patinoire et les combats ainsi : "Chaque fois qu’on embarquait sur le plancher, c’était la vie ou la mort". Les méthodes de Sensei Kitagawa seraient considérées aujourd’hui comme étant excessives ou violentes. Hanshi Shintani estimait que cela "endommageait notre esprit plutôt que d’aider notre corps."

    Après neuf ans d’entrainement avec Sensei Kitagawa, Hanshi Shintani était gradé au sixième dan et Kitagawa est retourné au Japon. Hanshi Shintani a aussi commencé à voyager au Japon pour faire du karaté et visiter la famille de sa mère. Il a rencontré le Maitre Otsuka en 1956 lors d’un séminaire de karaté. Au cours des prochaines années, Hanshi Shintani a participé au championnat des gros tournois du Japan Karate Federation et l’a éventuellement gagné. En 1958, le Maitre Otsuka a invité Hanshi Shintani à se joindre à son organisation, le Wado Kai. Impressionné par le caractère et l’intégrité du Maitre Otsuka, Hanshi Shintani a accepté son invitation. Pendant ce temps, la famille de Hanshi Shintani est déménagée à Beamsville, près de Hamilton en Ontario. Ici, il a joué au basketball semi-professionnel et s’est occupé de la ferme et la serre familiale pour soutenir sa famille. Il a commencé à enseigner le karaté et le judo au niveau local, ainsi qu’au Japanese Cultural Center à Hamilton. Malheureusement, les Japonais en Amérique du Nord, en période d’après-guerre, étaient souvent des cibles de violence et de racisme. Hanshi Shintani attribue sa survie à son entrainement avec Kitagawa, et à l’humilité qu’il a apprise de sa mère et du Maitre Otsuka. « J’ai appris une leçon dans le camp, pendant la guerre — avec Sensei Kitagawa, je protégeais ma vie, et avec Sensei Otsuka, je l’ai préservé. » Hanshi Shintani a été classé hachidan (8e dan) par le Maitre Otsuka en 1979. Ce dernier lui a présenté, en même temps, un certificat kudan (9e dan) qui serait révélé par Shintani après un laps de temps adéquat (il s’est déclaré kudan en 1995). Hanshi Shintani a voyagé au Japon plusieurs fois pour s’entrainer avec le Maitre Otsuka. Pour honorer son disciple canadien, le Maitre Otsuka a aussi visité l’Ontario à quelques reprises pour enseigner, sa dernière visite étant en 1980, deux ans avant son décès. Dans les années 1970, le Maitre Otsuka a nommé Hanshi Shintani Instructeur suprême du Wado Kai en Amérique du Nord. SWKKF

    Quelque temps après la mort du Maitre Otsuka, Hanshi Shintani a visité Okinawa pour contacter les vieux maitres qui s’étaient entrainés avec le Maitre Otsuka. La plupart d’entre eux étaient décédés, à l’exception de Sensei Yamashita, qui a partagé ses connaissances et souvenirs avec Hanshi Shintani.

    Le dévouement de Hanshi Shintani, ainsi que sa maitrise du karaté sont remarquables. Les anecdotes de ses exploits et ses actes d’humilité confondent ceux qui n’ont pas eu la chance de le rencontrer. Il a continuellement perfectionné et amélioré les techniques de bases et les concepts du karaté pour faire avancer la voie du karaté. Il refusait que la vitalité et la nature dynamique du karaté deviennent stagnantes et ritualisées, qu’elles détériorent et deviennent une dance stylisée de techniques peu pratiques qui ne contiennent plus de véritable art martial.

    Dans ses dernières années, Hanshi Shintani passait une bonne partie de son temps à développer les concepts de karaté et de Shindo, et il organisait des séminaires de Wado Kai et de Shindo dans de différentes régions en Amérique du nord et à l’étranger. Étant leadeur d’une si grande organisation d’arts martiaux en Amérique du Nord, il aurait pu être un homme riche, mais Hanshi Shintani menait plutôt une vie humble, d’une tranquillité modeste, selon trois idéaux : l’humilité, l’intégrité et l’honneur.

    Les élèves du Wado Kai qui ont eu la chance de rencontrer Hanshi Shintani reconnaissent que cette opportunité de travailler avec lui est un trésor rare, de s’entrainer et de vivre la voie de la paix et de l’harmonie.

    En décembre 2017, le Sénat de la fédération de karaté Shintani Wado Kai Karate Federation a eu le plaisir d’octroyer le grade de Jūdan (10e dan) au fondateur Hanshi Masaru Shintani à titre posthume.

    Hanshi Shintani est, et sera toujours le fondateur et le Grand Maitre de la SWKKF. Ses élèves et tous les membres de la SWKKF honoreront et reconnaitront catégoriquement son titre et son rang à tout jamais.

    "Le Wado, la voie de la paix et de l’harmonie, est la meilleure qualité de la race humaine qui a pour objectif ultime d’atteindre la paix sur terre. Nous, les élèves du Karaté Wado, devons être les porteurs du bonheur et de l’unité dans le monde, et devons guider nos élèves vers une alliance humaine ultime avec la compréhension." - Hanshi Shintani

    Un texte de Dudley Driscoll, révisé par Heather Fidyk et Marco Reyes

SWKKF VISION STATEMENT

The Shintani Wado Kai Karate Federation will be the premiere traditional karate and Shindo organization in North America, through the work of our highly skilled and dedicated instructors in developing unparalleled character, skill and pride in our students.

SWKKF MISSION STATEMENT

The Shintani Wado Kai Karate Federation is an inclusive organization modeling Hanshi Shintani's kindness and humility, through the teaching of his traditional karate and Shindo.


Last updated: October 14, 2021 | Shintani Wado Kai Karate Federation © 2021